Our Honorary Presidents 2018

The rite of passage theme, designed and illustrated by artist Mireille St-Pierre with UTHC co-founder Geneviève Boivin, is a composition of the many shapes and colours of a landscape that calls to mind the living, unstructured nuances of a rite of passage’s evolution and tumult.

The UTHC’s goal this year is to bring as many new trail runners as more experienced trail runners to the event. To welcome all levels of performance, this seventh edition aims to place the organization’s mission front and centre, by making sure everyone can take part in outdoor sports activities.

Discover our honorary President and ambassadors 2018

Athlete

2018 Ambassadors

And without further ado, the 2018 ambassadors are… 
 
It is with great pleasure that the Ultra-Trail Harricana presents its four 2018 ambassadors! The mission of these three young people and the selected family is to share their passion for trail running and spread the word about the UTHC in their community.
 
Our three jury members—Rémi Poitras, David Savard-Gagnon and Tania Rancourt—had a tough job. They received lots of nominations for ambassadors, and they were all top notch.
 
We sincerely thank all those who took the time to share their passion and interest in trail running. You’re all valued members of the big Harricana family and we wish you a great 2018 race season.
 
Thanks also to Benoit Talbot, program coordonnator.
Famille St-Gelais, Québec

Pour suivre la famille St-Gelais:

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Famille St-Gelais, Québec

Volet famille

La famille St-Gelais réside au Lac-Beauport. Elle es composée de Miya, âgée de 11 ans, qui court depuis 3 ans avec le Grand Club de Course de Natacha Gagné de même que dans le club de cross-country de son école. L’objectif de Miya, en 2018, est de faire le 5 km à l’UTHC. Son frère Samuel fera le 1 km, sa mère Marie-Pier Vincent fera le 65 km et son père Éric St-Gelais s’élancera sur le 80 km.

Citation de Miya:

« Notre famille entière court, mes parents font plusieurs courses à chaque année. C’est toujours un grand plaisir pour moi de les suivre dans leurs aventures et de participer moi aussi à des courses. Ils m’ont appris que même si le parcours est parfois difficile, il faut persévérer (en course, comme dans la vie) ».

« Je fais partie du club de cross-country de mon école. J’adore faire partie de clubs de course parce que j’aime courir avec mes amis. J’aime courir en trail car j’adore la nature et le calme qu’il y a dans la forêt. Lorsque je cours dans le bois, c’est comme si le temps s’arrêtait. C’est aussi très dur, ce qui me donne de beaux défis à relever. Et enfin, je sais qu’être dehors et courir est la meilleure chose pour mon corps et ma santé.

« Mon objectif ultime serait de motiver d’autres jeunes à commencer à bouger par le biais de la course en sentiers ».

Charlotte Bernier, 22 ans, Gatineau

Pour suivre Charlotte:

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Charlotte Bernier, 22 ans, Gatineau

Volet jeune adulte

Charlotte fait partie de l’équipe de cross-country des Patriotes à l’Université de Trois-Rivières et du club de vélo de montagne de Denis Ménard en Outaouais. Elle a commencé la course quand elle était au cégep, en 2012.

Le Parc de la Gatineau était sa façon de célébrer ses réussites scolaires, mais aussi de décompresser lors des moments plus difficiles. 

Citation de Charlotte: 

« Pour moi, la course en sentier c’est un mode de vie. J’ai appris à être confortable dans l’inconfort. Plus loin, plus haut, plus long: dépasser mes limites me donne une satisfaction qui n’a pas de prix. Cette confiance en moi que cela me procure se reflète dans différentes sphères de ma vie autant à l’université que dans ma vie sociale et sportive. 

« J’ai appris à apprivoiser les obstacles afin de les considérer comme des défis. J’ai développé une force d’esprit qui me permet de mieux gérer le stress en me me concentrant sur le moment présent. C’est seulement lorsque je me retrouve en forêt que j’arrive à me connecter avec moi-même. Dans cette introspection, mes problèmes se relativisent et j’en sors toujours gagnante à la fin de mes escapades ».

« À travers tous les facteurs externes de ma vie que je ne peux pas contrôler, la course en sentier permet de me recueillir et de me recentrer sur mes objectifs. En tant qu’étudiante dans le domaine de la santé, je connais la règle d’or afin d’éviter les blessures en y allant progressivement : Patience; Prudence; Persévérance ».

Éliane Leclerc, 14 ans, Québec

Pour suivre Éliane:

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Éliane Leclerc, 14 ans, Québec

Volet secondaire

Éliane a été initiée à la course par son père il y a deux ans. Depuis, ils alternent entre course et bénévolat lors des événements. Elle prévoit accompagner son père sur les derniers 20 km du Bromont Ultra en octobre prochain. 

Son premier objectif est d’avoir du plaisir. Elle se sert également de la course en sentier pour être en forme pour pratiquer le ski de fond au sein de l’équipe de biathlon des cadets de la marine Champlain.

Citation de Éliane:

« La course me permet de passer du temps avec mon père et de me surpasser. Lorsque je cours, je trouve toujours un moyen pour m’améliorer et me créer de nouveaux objectifs. Je n’ai pas besoin d’être en compétition avec les autres, seulement de profiter du moment qui passe. »

« Aussi, je suis l’aînée d’une famille de trois enfants, j’aimerais vraiment inspirer mon frère et ma sœur à faire davantage d’activité physique, car je trouve que c’est une merveilleuse expérience.»

« Finalement, j’aime contribuer au succès des événements de course en m’impliquant comme bénévole. Je redonne aux autres en aidant les organisateurs de course, mais aussi en encourageant les coureurs à se dépasser, comme moi. Il n’y a rien de mieux que de vivre les deux côtés d’une table de ravitaillement pour être reconnaissant à la fois de l’effort déployé par les coureurs et par l’organisation d’une course. »

Enfin, c’est super cool de dire « je suis Loup » !! » 

Émile Fillion, 16 ans, La Malbaie

Pour suivre Émile:

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Émile Fillion, 16 ans, La Malbaie

Volet secondaire

Émile participera, pour une 3ème année consécutive, à l’épreuve du 10 km. Émile aime la compétition et se surpasser. Il pratique la natation avec le club de natation des Rafales de son école, joue au soccer hiver comme été et ne manque pas une occasion de participer à des activités sportives comme le cross-country de Charlevoix ou la Virée nordique.

Véritable passionné, il a été nommé athlète de l’année par l’école secondaire du Plateau à La Malbaie. Il court à Ultra-Trail Harricana depuis la première année. En 2018, il aimerait améliorer sa 12e position au classement général du 10 km. 

Citation de Émile:

« J’adore courir en sentier parce que le temps passe vite, les paysages sont à couper le souffle et il faut toujours rester concentré. L’odeur de la forêt, ses paysages et son calme procurent un effet vivifiant. Par dessus tout, mes buts ultimes sont d’avoir du plaisir dans mes entraînements et mes compétitions et de me dépasser tout en gardant un bel équilibre entre les études et le sport. De plus, le développement d’activités sportives d’envergure se déroulant dans ma belle région me tient à cœur, et, selon moi, Harricana en est le meilleur exemple!

Our Former Honorary Presidents

Every year, the Ultra-Trail Harricana invites someone from the trail-running world to suggest a theme or specific issue. Through their position as honorary presidents, they share their passion for the sport and their work with the UTHC with others. Their involvement lifts the event to a new height every year.

Steven Guilbeault HONORARY PRESIDENT OF THE ULTRA-TRAIL HARRICANA 2017 Theme of the Environment

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Steven Guilbeault Theme of the Environment

The Ultra-Trail Harricana, presented by The North Face, is proud to announce the Honorary President of the 6th edition of the race: the well known-environmental activist Steven Guilbeault.

The cofounder and senior director of environmental consulting, awareness-raising and research firm Équiterre will be running in the 10-km race and taking part in several other activities, to support the athletes and share his vision of eco-responsibility in sports events.

“Did you know that during an event, people can produce up to five time the trash they usually generate daily?” asks honorary president Steven Guilbeault. “Knowing that 574 running events were held in Quebec in 2016, attracting 265,500 participants, we must quickly take action to reduce our environmental impact in this area of activity. That’s why Équiterre created a Mode d’emploi (instruction manual) of eco-responsible practices for such events, encouraging running organizations and their members to follow its lead.

Published by Équiterre in May and available on the firm’s website (in French only), the instruction manual is a collection of good practices for organizers—and runners—to implement. After all, runners have a big role to play in preserving the health of our planet during their activities. UTHC will adopt several of the listed practices starting now.

“IN SYMBIOSIS”: THEME OF THE SIXTH UTHC
“In Symbiosis” reminds everyone involved—athletes, volunteers, and organizers—of the importance of experiencing and respecting nature, of being aware of the cycle of life. The Ultra-Trail Harricana team is proud to announce its commitment to holding a sports event that supports sustainable development principles.

This year, the event’s organizing committee officially adopted long-term guidelines to help structure and consolidate the efforts still needed to reduce the environmental impacts of Événements Harricana’s projects. The objective is to send a clear, consistent message to all our team members, partners, collaborators and suppliers—as well as our runners, of course—about the sustainable development measures the organization wishes to implement.

Learn more about Steven Guilbeault in Mylène Gauthier’s article for Distances+.

Rachel Paquette Honorary President of the Ultra-Trail Harricana 2016 A year under the theme of Women

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Rachel Paquette A year under the theme of Women
Sébastien Chaigneau Honorary President of the Ultra-Trail Harricana 2015 A year under the theme France-Québec

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Sébastien Chaigneau A year under the theme France-Québec
Florent Bouguin Honorary President of the Ultra-Trail Harricana 2014
Blaise Dubois Honorary President of the Ultra-Trail Harricana 2013